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日本政府力推“飞行汽车”计划,预计4年后实现商业化
发布时间:2019-02-19 09:57 来源:大数据文摘

摘要:为了让空中飞行器计划落地,日本政府去年8月成立了未来空中机动性合作组织。

飞行汽车一直是科幻电影常用的手法。

你没想到的是,科幻电影中的场景即将实现。而首先采取行动的是日本。

要上天?日本政府力推“飞行汽车”计划,预计4年后实现商业化

第五元素里的飞行汽车

为了让空中飞行器计划落地,日本政府去年8月成立了未来空中机动性合作组织。 该组织由两个政府机构,几所大学和22家私营公司和机构组成,包括NEC公司、日本航空(Japan Airlines)、斯巴鲁汽车(Subaru)、日本优步(Uber Japan)和波音日本(Boeing Japan)等公司。

随后在12月20日,该合作组织发布了一份蓝图,描述了技术发展概要和实现空中飞行所需的法规。这份蓝图规划了一个雄心勃勃的时间表,测试飞行将于今年开始,而商业化会在2023年。

“据说这是世界上第一次由政府和私营部门共同制定和颁布有关飞行汽车的开发蓝图,”日本经济贸易工业部(METI)的制造业技术战略办公室负责人Kenji Mikami说。

各方面合力推动项目实施

一月底,日本土地、基础设施、运输和旅游部下属民用航空局的部门负责人Keita Arakaki,与Mikami一起向在东京的外国媒体介绍了政府在启动这一新产业方面所做的工作。

为了推动这一产业,许多国际项目也计划在未来几年内开展飞行器业务。这包括优步和NASA正在合作的汽車共乘服务,空客公司的Vahana自动驾驶项目,以及中国无人机制造商亿航(Ehang)的自动驾驶飞行器,该飞行器目前正处于试飞阶段。新加坡和迪拜也正在进行政府主导的项目,因此日本必须迅速行动,以免在竞争的激流中落后。

Mikami 指出,目前已经有成熟的技术可以实现电动飞行器。他特别强调,目前的电动马达体积更小、功率更大,电池效率更高、运行时间更长,并且电动汽车已经进入人们日常生活,各种自动驾驶交通工具正在快速发展中。

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至于定于今年开始的试飞,国土交通部的Arakaki 表示政府尚未指定任何商业运营机构来完成这项工作。不过,在听取了合作组织成员的讨论后,他设想测试将由一系列阶段组成。首先,是对空载的飞行器进行飞行范围和着陆的测试。其次是测试其载重情况,可能会搭载真人等重的测试人偶。随之而来的很可能是搭载真人的试验。

Arakaki 还表示,大多数运营商希望这些车辆可以垂直起降(VTOL),“就像直升飞机一样”。

虽然最终的目标是全自动飞行器,但估计在2023年开始商业运营时,还做不到这一点。Arakaki说,“开始阶段,......飞行汽车可能需要地面提供支持,这不仅是出于安全和保障的考虑,而是因为人们还不熟悉这项服务。”

更确切地说,第一批空中飞行器将有飞行员,并且最先开始的将是货物运输而不是旅客运输。为了对此做好准备,该部门正在考虑此类飞行执照所需的必要标准和规范。

这两位政府官员还预计,第一批商用服务将在农村和山区开展,而不是在城市和人口密集地区。

政府预算未知,投资基金助力

METI的Mikami 透露,到目前为止,政府还没有为该项目分配具体的预算。但是,已经有投资基金用于轻型材料,新型电池,无人机和电动飞行器等技术的研究。“所以这些预算也可以用来推进飞行器研究,” Mikami指出。

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合作组织中的两家公司及成员已经开始对原型飞行器--Cartivator 和SkyDrive进行有限测试。 Cartivator的开发团队是由丰田市(位于日本中部)的志愿者工程师组成,他们由丰田汽车公司以及包括NEC和松下在内的其他日本公司赞助。SkyDrive是一家位于东京的创业公司,通过股权融资建立,目前该公司正在与Cartivator就共同目标进行合作。

SkyDrive的目标是开发一种能够垂直起降的紧凑型飞行汽车,可以在相对较短的距离内运送两个人。Cartivator公司总裁兼代表董事Tomohiro Fukuzawa说:“它将与一辆普通的汽车一样大小,并且因为它也可以地面滑行,所以几乎可以在任何地方起降。”

目前的原型使用八个电池驱动的旋翼,SkyDrive的目标是减少到四个。Fukuzawa表示正在考虑使用两种类型的电池,一种是像电动汽车那样可以在车内充电的插头/插座电池,另一种是可以很容易地从车辆内取出并更换的替换型电池。

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SkyDrive的商业计划是提供类似出租车的服务,这种服务比地面出租车更快,更方便,而票价取决于所提供的服务种类。Fukuzawa指出,直升机出租服务一般的收费在5万至10万日元(450至900美元)之间。“我们应该比这便宜得多,”他说。

在目前发展阶段,尚不清楚首批商用飞行汽车的实用性如何。但显而易见的是,飞行器商业化的竞争已经非常激烈。

飞行技术和各大厂商大盘点

2014年12月,丰田曾经为“aerocar"申请专利,aerocar可以将地面汽车变成飞行机器。aerocar外表可以变化,机翼藏在车身之下,能够从舱口伸出来;它还安装一个满载推进系统,当驾驶者做好飞行准备时就可以启动。aerocar机翼可以展开,就像鸟翼一样。

2017年,GyroDrive成为全球首辆获得捷克官方授权能够在道路和空中行驶的飞行汽车。制造该产品的创业公司为Nirvana Systems ,原本是一家为小型飞机电机的公司,目前成为世界上首个出售飞行汽车的公司。

Volocopter由德国初创公司Volocopter研发,其被认为是一款将作为空中出租车的变革性飞行汽车。2018年5月,Volocopter在迪拜成功试飞。

LiliumJet由来自欧洲的LiliumAviation公司打造,采用电池驱动,最高时速为300公里每小时,可续航300公里。这款飞行汽车还运用了人工智能技术,以帮助其在地面或天空中避免撞上障碍物。

AeroMobil为斯洛伐克Aeromobil公司制造。在首届中国进博会期间,Aeromobil飞行汽车还在上海国家会展中心进行了展示。

2018年4月份,荷兰公司PAL-V展示了飞行汽车Pal-VPioneerEdition。这是一款不超过小型城市紧凑型轿车尺寸的飞行汽车,但具有类似于旋翼机的飞行能力。不过,与直升机不同,PioneerEdition不具备垂直起降能力。现在,该款产品已经发布了定价,并开始接受预定。

亿航184是中国无人机企业亿航自主开发的一款飞行汽车。据悉其具备无人驾驶功能,无需飞行驾驶员,乘客无须掌握专业飞行技能,只需在机内电脑中选择目的地附近的固定起降点,即可安心乘坐。

(本文英文原文来源:spectrum.ieee)

相关报道:

https://spectrum.ieee.org/cars-that-think/transportation/alternative-transportation/japan-wont-be-grounded-when-it-comes-to-flying-cars

http://tech.ifeng.com/a/20190212/45308293_0.shtml

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